Ученые доказали: обезьяны могут разговаривать как люди (ФОТО, ВИДЕО)

Ученые доказали: обезьяны могут разговаривать как люди (ФОТО, ВИДЕО) | Русская весна

Знаменитый попугай Алекс обладал внушительным словарным запасом — он знал более 100 слов. Слон по прозвищу Косик научился «говорить» с помощью кончика своего хобота (как люди свистят при помощи пальцев). В связи с этим представлялось несколько странным, что обезьяны не могут достигать таких же успехов, а ограничиваются лишь улюлюканьем, воркованием и хрипением. 

На протяжении многих десятилетий исследователи считали, что обезьяны просто не могут воспроизвести звуки человеческой речи — их «речевой аппарат» и организм не устроены соответствующим образом.

Однако новое исследование предполагает, что макаки (и соответственно, другие обезьяны) в действительности могут говорить.

Результаты исследования предоставляют новые интересные «зацепки» для антропологов и исследователей речи, изучающих, как люди научились говорить.

«Исследование показывает, что голосовой тракт макак способен на большее, чем считалось ранее», — говорит лингвист и эксперт по фонетике Джон Эслинг (John Esling) из канадского Университета Виктории.

Ведущий автор нового исследования Уильям Текумсе Шерман Фитч третий (William Tecumseh Sherman Fitch III), эволюционный биолог из Венского университета, говорит, что о причинах, почему обезьяны не могут говорить, задумывался ещё Чарльз Дарвин. Исследователь считал, что они не способны говорить, поскольку их мозг недостаточно развит, поясняет Фитч.

Но с течением времени антропологи пришли к мнению, что всему виной голосовой тракт обезьян: им просто не хватает гибкости для воспроизведения широкого спектра гласных звуков, которые присутствуют в человеческой речи. 

Он и его коллега Асиф Газанфар (Asif Ghazanfar), нейробиолог из Принстонского университета, считают, что прав был всё-таки Дарвин.

Фитч и Газанфар научили Эмилиано — длиннохвостую макаку, живущую в лаборатории Принстонского университета — сидеть в кресле пока исследователи снимали на видео (с применением рентгеновского аппарата), как он ест, зевает и делает различные вокализации (произносит звуки), а также просто чмокает губами.

Специалисты проанализировали рентгеновские кадры и собрали целую коллекцию из 99 различных конфигураций голосового тракта Эмилиано.

«По сути, мы создали модель всех возможных действий, на которые способен голосовой аппарат обезьяны», — говорит Фитч.

Затем исследователи использовали набор лингвистических инструментов, которые показывают, какие конфигурации губ, языка и гортани могут производить те или иные частоты. Последние соответствуют различным гласным звукам.

Некоторые языки имеют меньше пяти гласных в своём составе (наиболее распространённый тип), однако гласные звуки имеют важное значение для человеческой речи. При вычислении так называемого «гласного пространства» у макак Фитч и Газанфар открыли, что теоретически подопытное животное может производить пять отличающихся гласных. Они примерно соответствуют A, E, I, O и U в английском языке. 

И наконец учёные ввели полученные ранее конфигурации голосового тракта Эмилиано в компьютерную программу, которая имитирует гласные и согласные звуки с учётом различных анатомических параметров.

Специалисты выбрали фразу, показывающую широкий спектр гласных: «Ты выйдешь за меня? (Will you marry me?). Затем прокрутили её через симуляцию голосового тракта обезьяны.

По сравнению с человеком сымитированный голос звучит довольно однообразно и хрипло, однако все слова чёткие и понятные (услышать записи можно в видеоролике ниже).

Результаты предполагают, что с точки зрения анатомии макаки наделены всем возможным для воспроизведения человекоподобной речи. И поскольку их анатомия голосового аппарата очень близка к другим обезьянам (и большинству млекопитающих), то такие животные, по мнению Фитча, являются «готовыми для речи». 

Так почему же тот же Эмилиано не разговаривает с учёными? Обезьянам не хватает нейронного контроля над своими мышцами голосового тракта, чтобы правильно настроить их для речи, заключает Фитч.

Хотя он признаёт, что пока для ученых остаётся загадкой, почему другие животные (те же попугаи) могут произносить даже непростые для воспроизведения слова.

Исследование о речевых способностях обезьян было опубликовано в научном издании Science Advances.

Количество просмотров: 15 976