Ученые обнаружили еще один «элемент жизни» на Марсе

Ученые обнаружили еще один «элемент жизни» на Марсе | Русская весна

Марсоход Curiosity обнаружил на поверхности марса бор — важнейший для жизни элемент, являющийся ключевой частью во многих белковых молекулах и жизненно важный для синтеза ДНК и РНК, сообщили ученые, выступавшие на ежегодной конференции Американского геофизического союза в Сан-Франциско.

«Ни одна другая миссия раньше не находила следов бора на Марсе.

Если бор, который мы нашли внутри марсианских залежей гипса, похож на те соединения этого вещества, которые есть на Земле, то тогда можно говорить о том, что вода, в которой сформировались эти залежи, была нейтральной по своим химическим свойствам и довольно теплой — от нуля до 60 градусов Цельсия.

Иначе говоря, они были пригодны для зарождения жизни», — заявил Патрик Гасда (Patrick Gasda) из Национальной лаборатории в Лос-Аламосе (США).

За последние годы ученым удалось воспроизвести многие ключевые этапы зарождения жизни на Земле, изучение которых поставило целый ряд новых загадок. Две наиболее важных из них заключаются в том, что в водах первичного океана на ранней Земле должно было катастрофически не хватать молибдена и бора — двух микроэлементов, критически важных для сборки молекул ДНК, их стабилизации и копирования.

Одним из источников бора и молибдена, как показало изучение марсианских метеоритов в 2013 году, мог послужить Марс, в атмосфере которого, как считает Стивен Беннер (Steve Benner), известный ксенобиолог, содержалось достаточное количество кислорода, необходимого для окисления этих элементов и растворения их в воде.

Проблема, как рассказывает Гасда, заключается в том, что до сегодняшнего дня никаких следов ни бора, ни молибдена на Марсе не удавалось найти, что бросало тень на гипотезу Беннера.

Научной команде марсохода Curiosity удалось подтвердить ее «борную» половину, обнаружив следы этого элемента в породах, которые четвертый ровер НАСА изучал во время двух последних стоянок в местечках на склонах горы Шарп, получивших имена Удам и Себина.

Когда ученые «обстреляли» один из камней на первой стоянке при помощи лазерной пушки ChemCam, они заметили нечто необычное — в спектре этого куска осадочных пород содержались линии, соответствующие различным соединениям бора. Это заставило их задержаться и дополнительно изучить этот необычный камень, используя бур и другие инструменты марсохода.

Оказалось, что открытый ими булыжник, получивший имя Катабола, состоит из гипса, внутри которого есть прослойки солей бора, содержащихся в нем в достаточно высокой концентрации.

В дальнейшем, когда марсоход продолжил восхождение к вершине горы Шарп, ученые стали находить еще более заметные залежи этого «элемента жизни».

Как предполагают ученые, они могли сформироваться двумя путями — в результате высыхания больших объемов воды, подобно тому, как возникают залежи бора на Земле, или в результате химических взаимодействий почв марса и потоков воды, проходивших через них в прошлом.

По словам Джона Гротцингера (John Grotzinger), руководителя миссии Curiosity в Лаборатории реактивного движения НАСА, большие количества бора и других интересных элементов и соединений в этой части горы Шарп были подобны выигрышу джекпота для научной команды ровера. Изучение этого региона показало, что вода активно участвовала в круговороте веществ на Марсе, что является плюсом с точки зрения поисков следов жизни.

«Этот бассейн осадочных пород является настоящим химическим реактором. Элементы в нем менялись местами, новые минералы появлялись и исчезали старые, электроны постоянно перераспределялись и происходили прочие процессы, которые на Земле поддерживают жизнь», — отмечает планетолог.

По его словам, подобные реакции, судя по толщине пластов пород, содержащих бор и другие элементы, могли продолжаться на Марсе сотни миллионов лет. Это заметно увеличивает наши шансы найти жизнь на поверхности красной планеты, заключает ученый.

Количество просмотров: 7 648

Медиасеть "Взгляд"
«Русская весна» – Экономика