НАСА ждёт приближения астероида, чтобы испытать новую систему земной защиты

НАСА ждёт приближения астероида, чтобы испытать новую систему земной защиты | Русская весна

Вопрос о том, что делать при столкновении Земли с астероидом, ещё никогда не стоял так остро.

Пока исследователи моделируют подобные ситуации и составляют списки самых опасных последствий, астероид 2012 TC4 неумолимо приближается к нашей планете.

Напомним, что, по предварительным прогнозам, в октябре 2017 года этот космический гость пронесётся в опасной близости от нашей планеты.

Читайте также: Цунами, гигантский кратер и гравитационные волны: к чему приведет падение астероида на Землю (ФОТО, ВИДЕО)

Когда осенью 2012 года астероид 2012 TC4 пролетал в 94800 километрах от Земли, специалисты подсчитали, что его размер может варьироваться от 9 до 30 метров (для сравнения: метеорит, который взорвался над Челябинском в феврале 2013 года, был около 20 метров в диаметре).

Вскоре после этого астероид отдалился на такое расстояние, что обнаружить его и собрать больше данных не представлялось возможным. Астрономы не могут точно составить траекторию его полёта, но предполагают, что при следующем сближении от Земли его будет отделять от 6760 до 247 тысяч километров.

Эксперты НАСА подчёркивают, что астероид не столкнётся с нашей планетой. Тем не менее его приближение имеет важное значение, так как может послужить для своеобразной тренировки: в ведомстве хотят испытать систему защиты от астероидных атак.

«Это идеальная цель для такого „упражнения”: хотя мы абсолютно уверены, что 2012 TC4 не столкнётся с Землёй, мы пока что не можем установить его точный путь. Мы попытаемся изменить его орбиту по мере приближения и будем вести наблюдения, чтобы в будущем научиться определять пути астероидов более чётко», — рассказал в пресс-релизе НАСА Пол Ходас (Paul Chodas), руководитель Центра изучения околоземных объектов (CNEOS).

Планируется, что по мере приближения астероида к Земле его положение будут фиксировать основные большие телескопы — по их данным исследователи составят более точную траекторию его пути.

«Это командная работа, в которой будет задействовано более десятка обсерваторий, университетов и лабораторий по всему миру — так мы сможет коллективно изучить сильные и слабые стороны наших возможностей. Это поможет испытать всю систему защиты: первоначальные и последующие наблюдения, точное определение орбиты и международные сообщения», — рассказывает координатор наблюдений за астероидом 2012 TC4 профессор Вишну Редди (Vishnu Reddy). 

По словам учёных, протестировав этой осенью всемирную сеть обнаружения и отслеживания астероидов, они смогут оценить свои реальные способности, а это крайне важно для разработки систем защиты.

Добавим, что 2012 TC4 замечен впервые после того, как «исчез с радаров» пять лет назад. Исследователи наблюдают за ним всего неделю и надеются, что новые данные помогут им более точно рассчитать, насколько небесное тело приблизиться к Земле. 

К слову, сегодня Земле угрожают тысячи «непрошенных гостей»: только крупных астероидов исследователи насчитали как минимум 15 тысяч. В связи с этим эксперты предлагают всё новые пути защиты от возможных астероидных и кометных «бомбардировок».

Количество просмотров: 10 860