Сотни животных проплыли от Японии до Америки в мусорных кучах (ФОТО, ВИДЕО)

Сотни животных проплыли от Японии до Америки в мусорных кучах (ФОТО, ВИДЕО) | Русская весна

Когда в марте 2011 года на побережье Тохоку случилось мощное землетрясение, это не просто вызвало панику среди местного населения. Огромная волна цунами вобрала в себя бесчисленное множество прибрежных морских обитателей, судорожно вцепившихся в мусор и обломки, и смыла в открытый океан. Вслед за этим последовала небывалая «мусорная» миграция из Японии в Северную Америку — мир еще не видел ничего подобного.

К этим поразительным выводам пришла команда исследователей, опубликовавших результаты своих трудов на страницах Science. В них представлено порядка 300 видов, обитающих в прибрежных водах Японии, которые проделали огромный путь по всему Тихому океану, в результате осев на Гавайях и западном побережье Северной Америки за те шесть лет, что прошли после самого сильного землетрясения за всю историю Страны восходящего солнца.

Для многих из них единственным пристанищем за всем время путешествия были отходы человеческой жизни — чашки из пенополистерола, бутылки, покрышки, куски древесины и прочий мусор, который, как ни странно, и обеспечил выживание всем этим многочисленным «пассажирам».

Мусорная миграция: океанические скитальцы

Соавтор исследования, Грег Руис (Greg Ruiz), морской биолог из Смитсоновского центра экологических исследований, в своем заявлении отметил, что сам факт того, что большинство этих организмов оказались в состоянии пережить долгую дорогу по открытому морю, вызывает у него сильное удивление. Пожалуй, основная причина состоит в том, что у животных раньше не было возможности оказаться в столь суровых условиях, и лишь человеческая деятельность сделала это возможным. Что ж, эволюция оказалась куда практичнее, чем думали ученые.


Японское судно вымыло на берег в Лонг-Бич, штат Вашингтон

Так же, как после ядерной катастрофы Фукусимы низкорадиоактивные осадки попали в Тихий океан, обломки, созданные землетрясением и последующим цунами, вымывает на берега от Гавайев до Аляски и Калифорнии с 2012 года по сей день. Для нового исследования ученые из колледжа Уильямса, Смитсоновского центра экологических исследований и ряда других мест сотрудничали с правительственными чиновниками, бригадами по очистке прибрежных районов и простыми гражданами, что позволило собрать и проанализировать в общей сложности 634 фрагмента мусора, на которых были замечены следы биологической активности.

Авторы отмечают, что обломки, собранные в течение пятилетнего периода, представляют собой лишь небольшую долю от общего мусора, вымытого на берег, большую часть которого подвергнуть анализу не удалось.

Но даже столь малая (в сравнении с общими масштабами катастрофы) выборка содержала по меньшей мере 289 видов беспозвоночных и рыб, «ни один из которых ранее не подвергался плаванию от континента к континенту». Помимо этого, в мусоре нашлось огромное количество более примитивных животных, от червей до крупных колоний мидий и ракушек. Удивительно, что с 2012 по 2016 годы число высокоразвитых прибрежных существ, которых люди находили в обломках, не сокращалось.

Для ученых стало настоящим открытием то, что они способны много лет не только выживать в открытом море, но даже находить себе партнеров и приносить потомство. Как это скажется на локальной экологии — покажет время, однако некоторые виды уже вполне освоились на новом месте, что говорит о широком диапазоне потенциально пригодных мест для их обитания.

Со времен Дарвина научному сообществу было известно, что образование видов и эволюция тесно связаны с тем, что в какой-то момент та или иная группа живых существ оказывалась оторвана от привычного ареала обитания — как правило, в результате крупных катастроф или климатических сдвигов. Но дискуссии о том, как часто это происходит и как интенсивно это влияет на фактор биологического разнообразия, ведутся уже много десятилетий, и споры не утихают до сих пор.

Лоуренс Хейни, куратор и руководитель отдела млекопитающих в Музее Филд, положительно отзывается о новом исследовании и говорит, что на сегодняшний день оно предоставляет один из самых богатых наборов данных, который может помочь решить этот вопрос.

«Это потрясающий эксперимент, который лишний раз подтверждает тот факт, что катастрофы часто оказывают непропорционально большое влияние на глобальную миграцию видов.

Лишь редкие события оказывают столь значимый эффект на экосистемы, но когда они все же происходят, то полностью переворачивают всю картину биологического разнообразия», — говорит он.


Японские морские звезды нашли на пристани для рыболовства вблизи Ньюпорта, штат Орегон

Стоит отметить и антропогенный фактор, играющий в этой истории весьма важную роль. В отличие от природных материалов, синтетические долгое время не подвергаются разложению, что обеспечивает животным уникальную платформу для миграции. Произошедшее — наглядный показатель того, как «эра антропоцена» и человеческая деятельность в целом меняют мир через косвенные, побочные явления.

Аллисон Фриттс-Пенниман, морской зоолог из Калифорнии Академии наук, обратил внимание, что обычно мы воспринимаем воздействие человека на окружающую среду исключительно в негативном ключе, но в данном случае именно его деятельность привела к спасению сотен уникальных видов живых существ.

«Это одновременно восхищает и пугает меня: с одной стороны, поражает страсть к жизни всех этих несчастных скитальцев; с другой же мы видим прекрасную демонстрацию того, что эти животные смогут закрепиться в качестве инвазивных видов даже в тех условиях, о которых мы и не подозреваем, так что подобные миграционные всплески стоит отслеживать с особой тщательностью».


Раковины, найденные в 2014 году в Лонг-Бич, штат Вашингтон

Помимо этого, катастрофа еще раз напомнила миру, что мусор — это не просто неприглядная куча отходов, но также и важный элемент экосистемы Земли, с которым приходится мириться.

Читайте также: Война в горах: эсэсовцы и егеря против советских танкистов и альпинистов (ФОТО)

Василий Макаров

Присоединяйтесь к «Русской Весне» в Одноклассниках, Telegram, Facebook, ВКонтакте, Twitter, чтобы быть в курсе последних новостей.
Читайте также
Количество просмотров: 29 088