Ученые выяснили, почему вымерли последние мамонты на Земле (ФОТО)

Ученые выяснили, почему вымерли последние мамонты на Земле (ФОТО) | Русская весна

Последние мамонты на Земле, жившие на побережье Аляски и на островах в Чукотском море, вымерли не в результате вырождения или охоты на них человека, а благодаря исчезновению источников пресной воды по мере отступления и таяния ледников, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS.

«Наше исследование раскрыло ужасающую обстановку, в которой жили эти мамонты. То, что происходило с водой на этих островах, явно указывает на то, почему они попали в безвыходное положение и вымерли.

Все это подчеркивает, что недостаток воды крайне редко рассматривается как вероятная причина вымирания, и что мы недооцениваем уязвимость фауны маленьких островов к изменению климата даже при отсутствии людей», — заявил Мэттью Вуллер (Matthew Wooller) из университета Аляски в Фейрбэнксе (США).


 
На сегодняшний день не существует общего мнения о причинах вымирания мегафауны Ледникового периода. Часть ученых считает, что мамонты, шерстистые носороги вымерли исключительно из-за изменения климата, тогда как другие палеонтологи придерживаются гипотезы равного «вклада» человека и климата в исчезновение гигантских животных в Азии и Америке.

Относительно недавно палеонтологи нашли в Сибири «молочные бивни» нескольких мамонтов, следы на которых однозначно показали, что в вымирании этих гигантов, живших на Таймыре и в Восточной Сибири, были замешаны люди-охотники.
 
Но по всей видимости, этот процесс протекал в разных уголках планеты, даже относительно близких друг к другу по разным причинам — Вуллеру и его коллегам удалось найти следы того, что мамонты на Аляске вымерли по климатическим причинам, изучая различные следы их пребывания на острове Святого Павла, где эти гиганты дотянули до времен древних египтян и минойцев и вымерли примерно 5,6 тысячи лет назад.


 
Как объясняют ученые, наличие столь крупных животных не проходит бесследно для флоры и фауны той экосистемы, где они живут. К примеру, экскрементами мамонтов питаются определенные грибки, споры которых сегодня встречаются только в местах обитания слонов в Африке и Азии, а видовой состав растительности меняется, когда крупные животные появляются или исчезают.
 
Все эти вещи, по словам Вуллера, хорошо «отпечатываются» в донных отложениях в древних озерах, существовавших во времена мамонтов. Используя образцы почвы из одного такого водоема на острове Святого Павла, авторы статьи вычислили время вымирания мамонтов, используя несколько разных методик и критериев — радиоуглеродный анализ спор грибков, анализ их ДНК и изменения в видовом составе пыльцы растений и костей других животных.


 
Все эти вещи указали на одну и ту же дату вымирания мамонтов — 5600 лет назад, плюс-минус 100 лет, что авторы статьи считают «самой точной датировкой вымирания в истории человечества». Эта дата, по их словам, рассказала о трагической истории исчезновения мамонтов.

Дело в том, что на этой же отметке, по сути, заканчивается и история озера, бывшего, как считают ученые, одним из немногих источников пресной воды на острове Святого Павла. Причиной его исчезновения, по всей видимости, был климат, однако сами мамонты ускорили его уничтожение и высыхания, раскапывая грунт у берегов водоема, где росли предположительно последние крупные растения острова.

В результате этого озеро быстро превратилось в лужу грязи, которую пить было невозможно, а растительный покров, защищавший воду от испарения, исчез. Это и привело к исчезновению последних мамонтов Америки и, возможно, Земли.

Присоединяйтесь к «Русской Весне» в Одноклассниках, Telegram, Facebook, ВКонтакте, Twitter, чтобы быть в курсе последних новостей.
Читайте также
Количество просмотров: 16 713



b4a8f662eb47b5d8